Der grosse Tambora-Schwindel

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Der Erfinder Karl von Drais auf seiner Laufmaschine unterwegs im Mannheimer Schlossgarten. Gemälde von Joseph Paul Karg, 1819. Foto: Wikipedia. Original in den Reiss-Engelhorn-Museen, Mannheim

Kettenreaktion eines Falschzitats zur Laufmaschinen-Erfindung

Wie ZEIT & SPIEGEL dem Tambora-Schwindel auf den Leim gegangen sind: Mit einem falschen Zitat als angeblichem Beweis für ein großes Pferdesterben in Mannheim 1816/17 nahm das Verhängnis seinen Lauf. Es war laut Prof. Dr. H.-E. Lessings unbestätigter Behauptung erst beim Redigieren der Proceedings of the 11th International Cycling History Conference (Osaka/Japan, 2000) in seinen Text geraten und 2001 erschienen. Es passte aber nur allzu gut zu seiner ansonsten unbegründeten Hypothese, wonach ein Mangel an Pferden infolge einer Klimakatastrophe und Futterknappheit den badischen Forstmeister Karl von Drais 1817 zur Erfindung der Laufmaschine inspiriert haben soll. Auslöser der weltweiten Wettermisere war der Ausbruch des indonesischen Vulkans Tambora zwei Jahre zuvor gewesen. Die Rheinebene war allerdings weniger stark betroffen.

Dennoch hat der US-Autor Gillen D´Arcy Wood diese Schöpfungs-Saga im Epilog seines Buches „Tambora“ einfach ungeprüft übernommen und, ermutigt vom angeblichen Mannheimer Pferdesterben, für Europa den Tod Abertausender Pferde hinzu gedichtet(!); eine übertriebene Hochrechnung auf Grund des Falschzitats. Unter dem Titel „Vulkanwinter 1816“ erschien die deutsche Ausgabe just zum 200. Jahrestag des Tambora-Ausbruchs im April 2015.

Prompt haben sich ZEIT & SPIEGEL (19. März & 4. April 2015) wiederum ungeprüft bei Woods Buch bedient und ihre Tambora-Gedächtnisartikel mit dem angeblichen Zweiradwunder verbrämt. Dieses hat die ZEIT mangels Ortsangabe der Vorlage fälschlicherweise nach Karlsruhe verlegt, und dem SPIEGEL ist gleich gar kein lokaler Bezug geglückt.

Auf meinen Vorhalt hin hat sich Prof. Dr. Lessing währenddessen im April 2015 von dem Falschzitat distanziert, es sogar als Fake bezeichnet – nachdem er es zuvor allerdings 14 Jahre(!) lang nicht korrigiert hatte. Unglücklicherweise war dies der einzige und eben nur scheinbare Beleg seiner Hypothese gewesen.

Bei der International Cycling History Conference (Entraigues-sur-la-Sorgue / Frankreich) im August 2015 dann ein Rückfall: Dort hat er versucht, das nur nachgeplapperte deutsche Presseecho als Bestätigung seiner Hypothese darzustellen. Und dafür war ihm das Falschzitat in dessen Spätwirkung nun plötzlich wieder gut genug. Als sei es allein schon durch den Gang der Wiederholungen zur Glaubwürdigkeit veredelt worden.

Inzwischen ist der Professor vom Fahrradhistoriker Pryor Dodge aufgefordert worden, seine These deutlich als solche zu kennzeichnen und nicht als Fakt auszugeben. Der Amerikaner ist Autor des Buches „The Bicycle“, deutsche Ausgabe unter dem Titel „Faszination Fahrrad“. Das Vorwort stammt von Lessing. In der Neuauflage 2011 hatte er Dodge ein faules Ei ins Nest gelegt und seine Tambora-Zweirad-Hypothese eingeschmuggelt mit der Falschbehauptung, sie sei belegt (S. 6).

Im „Spektrum der Wissenschaft“ vom April 2017 ist nun die Tambora-Legende Seite 64  – „Auf einen Blick“/Punkt 2 – eindeutig als These ausgewiesen. Allerdings muß man beim Text schon sehr genau hinschauen, um Lessings lediglich persönliche Schlußfolgerung (S. 65/66)zur Laufmaschinenidee wahrzunehmen:“Wie der Erfinder dazu kam…wissen wir leider nicht.“ Und „Drais hatte demnach auf die Hungerkatastrophe reagiert.“

Jost Pietsch, München

Statement von Andrew Ritchie, englischer Fahrradhistoriker und international renommierter Experte (Autor des Standardwerks „King of the Road“), zur Vermutung, ein Vulkanausbruch habe zur Erfindung der Laufmaschine geführt:

„Ich bin wahrlich nicht beunruhigt über die Fehler in Lessings Tambora-Ideen – tatsächlich habe ich sie nie sehr ernstgenommen. Es ist gerademal eine jener historischen Einlassungen, die eben zu spekulativ sind. Man bräuchte eine ganze Menge mehr Belege, um eine plausible Begründung zu erstellen für eine solche Erklärung über den Aufstieg oder Niedergang der Draisine. Man kann nicht einfach ungewisse Geschehnisse nehmen und sie mit anderen Geschehnissen verknüpfen, nur weil man (d.h. Lessing) sich selbst entschlossen hat, sich auf einen winzigen Aspekt der Geschichte zu konzentrieren und versuchen muß, dieses zu begründen.“

Ein Märchen auf zwei Rädern

Vulkan-Hypothese zur Fahrradfrühgeschichte erweist sich als fundamentaler Irrtum

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Englische Karikatur von 1819 mit Jockey und Draisinenfahrer im sportlichen Wettstreit. © Roger Street „Before the Bicycle – The Regency Hobby-Horse-Prints (2014), S. 89

Von Jost Pietsch, München

Was für eine fantastische Geschichte: Sie besagt, dass der Vorgänger des Fahrrades – die Laufmaschine -1817 erfunden wurde, um die Folgen einer Klimakrise zu überwinden1. Doch, ist das auch wahr? Und zwar war zwei Jahre zuvor der indonesische Vulkan Tambora ausgebrochen und hatte mit seinen Ascheschwaden auf der nördlichen Hemisphäre eine monatelange Wettermisere und damit je nach Region zum Teil größere Ernteschäden verursacht. Die Rheinebene war allerdings weniger stark betroffen2. Diese Zweirad-Genesis klingt nun wie die Legende von der Arche Noah, als einst ein neuartiges Schiff gebaut wurde, um einer Unwetterkatastrophe zu trotzen, die man gemeinhin als Sintflut kennt. Was also sind die Fakten?

Unglücklicherweise gibt es keine Beweise für die Tambora-Hypothese. Nichtsdestotrotz behauptet ihr Verfechter Hans-Erhard Lessing, ein Physik-Professor aus Koblenz, seit über 16 Jahren unbeirrt, die nahe Koinzidenz von Eruption und Erfindung könne kein Zufall sein3. Und er spekuliert, dass zum Ausgleich für die Ernteausfälle die meisten Pferde geschlachtet wurden, um die Menschen zu ernähren. Während andere Pferde einfach verhungert seien. Dabei setzt er voraus, dass für die Getreideeinfuhr auf dem Wasserweg im Juni 1817 genügend Pferde vorhanden waren, um die Schiffe den Rhein hoch zu treideln bis zum Mannheimer Hafen, und er unterstellt danach rätselhafterweise „das Aussterben der Pferde“4, wodurch ein Weitertransport über Land nicht mehr möglich gewesen sein soll. Der Fehlbestand an Pferden habe schließlich den Forstmeister Karl von Drais dazu inspiriert, die Laufmaschine zu erfinden als Ersatz5. Lessing ist noch weiteren Denkfehlern aufgesessen, unter anderem als er den vermeintlichen Verlust von Zugpferden beklagte6, deren Aufgaben für den Transport aber sowieso nie von der recht zierlichen Laufmaschine hätten übernommen werden können.

Das alles hat jedoch den amerikanischen Autor Gillen D´Arcy Wood nicht daran gehindert, die Tambora-Hypothese ungeprüft in seinem Buch „Vulkanwinter 1816“7 zu übernehmen. Er stützt sich dabei auf ein Falschzitat im Bericht von 2001 der 11. Fahrradhistoriker-Konferenz8 in Osaka/Japan, das ein großes Pferdesterben in Mannheim vorgetäuscht hatte:“…so many horses have been slaughtered because of the scarcity of fodder“ („…so viele Pferde waren geschlachtet worden wegen der Knappheit des Futters“). Als Quelle genannt war das Mannheimer Intelligenzblatt Nro. 50, das am 24. Juni 1817 erschienen ist und weder wörtlich noch sinngemäß von solchen Notschlachtungen berichtet hat. Lessing hat das Zitat später als Fake bezeichnet, nachdem er es allerdings 14 Jahre lang nicht korrigiert hatte – eine wissenschaftliche Todsünde! Und schlimmer noch, er hat das Kunststück fertig gebracht, die Aussage des Falschzitas dann als Falschbehauptung9 weiter zu verbreiten. Auch in der Wikipedia-„Geschichte des Fahrrads“ behauptet er forsch, er habe einen Zusammenhang zwischen einem Pferdesterben und der Zweiraderfindung nachgewiesen. Seine dortige Referenz 20 verweist allerdings auf die besagte Fahrradhistoriker-Konferenz und nutzt damit durch die Hintertür das Falschzitat erneut. Leider war es der einzige und eben nur scheinbare Beleg seiner Hypothese gewesen.

Und im April 2015, genau 200 Jahre nach dem Beginn der gewaltigen Eruptionen des Tambora, sind prompt in der Presse mehrere Gedächtnisartikel erschienen verbrämt mit dem angeblich vom Vulkan ausgelösten Zweiradwunder10. Ein ebenso unkritischer Beitrag dazu war vordem schon in der ARD-Sendung „Wissen vor acht“ gelaufen, ohne erkennbare eigene Recherche und einfach unterlegt mit modernen Katastrophen-Filmschnipseln.

Im Übrigen beschreibt Koinzidenz bekanntlich das zufällige Zusammentreffen unterschiedlicher Ereignisse zur gleichen Zeit. Sie allein beweist jedoch überhaupt nichts. Die Tambora-Hypothese hat nur deshalb überlebt, weil sie all die Jahre nie überprüft worden ist und von ihrem Erfinder immer wieder erneut beschworen wurde. Erstaunlicherweise ist von den technischen Institutionen hierzulande keinerlei eigenständige Recherche zu diesem Thema bekannt geworden.

Über Pferde

Es gibt viele Selbstzeugnisse des Mannheimer Erfinders, der unermüdlich für seine Zweirad-Idee geworben hat. Diese war genial einfach, der Fahrer saß auf einem Holm mit Reitsitz zwischen Vorder- und Hinterrad und stieß sich mit den Füßen direkt vom Boden ab. Über einen Mangel an Pferden hat Karl von Drais indes nie geklagt. Er hat sie lediglich in Verbindung mit ihrer Schnelligkeit erwähnt: Die Laufmaschine ist „auf der Ebene“ so schnell „wie ein Pferd im Galopp…Berg ab schneller als ein Pferd in Carrière (im vollen Lauf)“11, und er empfahl die drei- und vierrädrigen Varianten seiner neuen Muskelkraftmaschine zur Mitnahme von Damen:„Diese haben dabei von keinem Pferd vor sich her und von keinem durch solches erregten Staub zu leiden.“

Die Laufmaschine, später nach ihrem Schöpfer auch Draisine genannt, war laut seiner Empfehlung für individuelle Ausflüge gedacht und sollte Pferde besonders im Sommer ersetzen, wenn sie „auf dem Felde gebraucht werden, und die Reiselust am größten ist“12. Der bekannte Maschinenbau-Ingenieur im Königreich Bayern, Georg von Reichenbach, befand in einem Gutachten:„Die Erfindung wird das Reiten auf Pferden, ja auf Eseln, schwerlich aus dem Gebrauche bringen, indessen kann sie leicht manchem nothgedrungenen (gehandicapten) Fußgänger zur Bequemlichkeit, und manchem jungen und alten Kinde zum Vergnügen gereichen“13.

All die Beispiele zeigen, dass die Pferde keinesfalls verschwunden waren. Und Berichte des Mannheimer Intelligenzblattes14 im Frühjahr und Sommer1817 bestätigen es:

  • Die Einwohner wurden an die Anordnung erinnert, nicht auf Fußwegen entlang der Chausseen und nicht auf Nebenwegen des Schlossgartens zu reiten.
  • Tierarzt Kreiter empfahl sich als „geübt im Kastrieren der Pferde“.
  • Es verkehrten täglich privat betriebene Kutschen in die Nachbarstädte und gelegentlich in die Ferne nach München und Frankfurt. Unterwegs benötigten sie viele Pferde zum Wechseln an sogenannten Relais-Stationen.
  • Wegen der gestiegenen Futterkosten wurde die “Postwagen-Passagier-Taxe“ um 17 Prozent erhöht, ebenso der Frachttarif für Holztransporte.
  • Es gab Ausschreibungen zur Lieferung von Getreide und Futter an das Militär, und zwar auch für durchreisende Truppen wie zum Beispiel ein russisches Dragoner Regiment auf seinem Heimweg von Frankreich.
  • Und schließlich fanden zwei Auktionen statt, auf denen der Dung von 450 (in Worten: vierhundert-und-fünfzig) örtlichen Militärpferden versteigert wurde.

Auch dieses widerlegt die Legende eines totalen oder nahezu totalen Pferdesterbens durch Verhungern oder Schlachtung.

Das Wetter

Die Tambora-Hypothese über die frühe Fahrradgeschichte nimmt Bezug auf einen Artikel von Henry und Elizabeth Stommel unter dem Titel „1816: Das Jahr ohne Sommer“15, der zeigt, dass der Vulkanausbruch zu Klimakapriolen wie gelegentlichem, aber außergewöhnlichem Frost und Schnee von Juni bis August 1816 in den Neu-Englandstaaten der USA führte. In gerade mal einem undatierten Gedicht wurde das Jahr verklärt als „Eighteen Hundred und Froze to Death (achtzehnhundert und totgefroren)“. Und Lessing hat dieses Zitat sogleich zur allgemeinen Katastrophen-Parole hochgejubelt16.

Die Maisernte brachte nur halb so viel wie sonst, in manchen Landesteilen sogar noch weniger. „Alle Getreidesorten kamen später zur Reife“, hatten aber „vollere und schwerere Ähren als gewöhnlich“ und führten zu Überschüssen bei Weizen und Roggen17, die ausgereicht hätten, den Mangel andrerorts auszugleichen. Doch Exporte nach Kanada und England sorgten für eine Verknappung des Angebots und einen Preisanstieg zuhause in den USA auf 188 Prozent.

Was hat das mit der Situation im Großherzogtum Baden und – nicht zu vergessen – mit der Erfindung der Laufmaschine zu tun? Übrigens verliert der Stommel-Artikel kein einziges Wort über Pferde. Im Südwesten Deutschlands war das Wetter ebenfalls beeinträchtigt von den Ascheschwaden des Vulkans Tambora. Jedoch gab es in den fünf Monaten von Mai bis September 1816 in der Rheinebene keinen Frost, wie wir aus Peter J. Schneiders „Topographie von Ettlingen“18 wissen; einem Ort unweit der Residenzstadt Karlsruhe und rund 65 Kilometer entfernt von Mannheim.

Das Wetter tendierte zu schnellen und extremen Wechseln. Die Regentage nahmen gegenüber dem langjährigen Mittel um 35 Prozent zu. Die Niederschlagsmenge blieb aber innerhalb der Bandbreite der Dekade. Die Zahl der Sonnentage sank um 60 Prozent, dennoch lag die Jahresdurchschnitts-Temperatur mit 7,5o Réaumur (9,37o Celsius) im Bereich der anderen Jahre. Am schlimmsten jedoch waren 13 Tage mit Hagel (+117 Prozent) und 22 Tage mit Stürmen (+83 Prozent). Die gemischten Tage mit Sonne und Wolken erbrachten ein Plus von 11 Prozent und machten drei Viertel des Jahres aus.

In kargen Lagen wie Schwarzwald und Odenwald sank die Getreideernte um bis zu 50 Prozent. Auch in den Nachbarländern waren die höher gelegenen Regionen am stärksten betroffen, wie Schwäbische Alb, Eifel, Hunsrück und ganz besonders die Schweiz. Überall dort war zuweilen manches Elend zu verzeichnen. Doch allen Wehklagen zum Trotz gab es in Baden keine Hungertoten zu vermelden. „Die Bezeichnung <Jahr ohne Sommer> ist, auch wenn sie Karriere gemacht hat, eine Übertreibung“19. Am Beispiel Württembergs zeigte sich im Überblick dass nur „marginalisierte Bevölkerungsteile 1816/18 tatsächlich Hunger litten und größere Teile der Bevölkerung von ihm unmittelbar bedroht waren“20. Lessing spricht von einem kompletten Ernteausfall21 im Großherzogtum Baden für 1816, ohne dies auch nur irgendwie zu belegen(!). Dagegen beziffert Barbara Brugger in „Baden und Württemberg im Zeitalter Napoleons“ den damaligen Rückgang des Ertrags auf nur 16 Prozent.

Künstliche Teuerung

Dies war jedoch genug, um Spekulation und Wucher anzuheizen gerade auch grenzüberschreitend. Als große Spekulantin tat sich z.B. Marie Leopoldine von Österreich-Este hervor, die Witwe des bayrischen Kurfürsten Karl Theodor. Bei Nördlingen unterhielt sie ein eigenes Lagerhaus, die Abwicklung ihrer Geschäfte besorgte ein Bankier22. Das Horten von Getreide und lukrative Schiebergeschäfte ins Ausland beeinträchtigten die interne Versorgung. Alles zusammen trieb die Preise auf die drei- bis fünffache Höhe, was sich die armen Leute bald nicht mehr leisten konnten. Währenddessen hatten die nicht so armen Leute Gelegenheit, einigen Luxus zu genießen: Champagner aus Frankreich, Austern aus England, Kaviar aus Russland, Käse aus Holland und der Schweiz, Salami aus Italien und Rum aus Jamaika23. Das bedeutet, der Güterverkehr war keinesfalls unterbrochen. Es gab immer noch genügend Pferde für Transportaufgaben.

Die Regierung des Großherzogtums Baden reagierte auf die Lebensmittelverknappung und die gestiegenen Preise zur Jahreswende 1816/17 mit der Verdopplung des Ausfuhrzolls auf Getreide24 Der Export von Kartoffeln wurde gänzlich untersagt. Ihr Erwerb im Inland „zum Zwecke des Branntweinbrennens“ war künftig „bei Confiscationsstrafe verboten“, d.h. wer erwischt wurde, musste alles abliefern. Die erhöhten Zolleinnahmen waren vorgesehen, um die Bevölkerung zu unterstützen in Gemeinden mit Ernteschäden. Desweiteren kam es zu viel Hilfsbereitschaft durch Spenden und Wohltätigkeitsvereine und zur Errichtung von Suppenküchen für die Armen. „Die Not der Jahre 1816 und 1817 [war] eher ein Problem der gerechten Verteilung vorhandener Ressourcen als ein witterungsbedingter Schicksalsschlag“ (Barbara Brugger)25.

Ein folgenschwerer Irrtum

Als Ausgangslage für seine Tambora-Hypothese zur Zweiraderfindung dient Lessing eine amtliche Bekanntmachung im – wie erwähnt – Mannheimer Intelligenzblatt vom 24. Juni 1817 . Übrigens war die Laufmaschine da schon erfunden. Karl von Drais hatte damit zwölf Tage zuvor seine erste bekannte Ausfahrt unternommen, und zwar schon vor dem Höhepunkt der Getreidespekulation. Die Zeitung kündigt Maßnahmen an gegen die Verknappung und Verteuerung. Unter anderem werden regulierte Preise festgelegt und Verbrauchsmengen für Mensch und Pferd vorgegeben, um darüber hinaus reichende Bestände dem Verkauf zuführen zu können.

Anlaß war „die allerwärts eingetretene Getreidesperre“, d.h. ein Exportverbot unter anderem der Nachbarländer Hessen und Württemberg, durch das „die gewohnten und natürlichen Verkehrsverbindungen gänzlich zerrissen sind, und nicht zu erwarten steht, dass sich…eine regelmäßige Cirkulation des [bereits] vorräthigen Getreides im Innern des Landes bilde“. Es ging also nicht um die Weiterverteilung einer neuen Getreidelieferung vom Mannheimer Hafen ins Landesinnere, wie vom Erfinder der Hypothese hinzugedichtet26. „Ein Exportverbot für Getreide bedeutete, dass der Transithandel und der Absatz von regional immer noch verfügbaren Produktionsüberschüssen zum Erliegen kamen“27. D.h. die Pferde hatten weniger Beschäftigung, und es mußte deshalb auch gar kein Ersatz erfunden werden. Dass hier der Pferdebestand dem geringeren Bedarf angepasst wurde, erscheint nicht weiter verwunderlich.

Als Beispiel für die vermeintliche Notwendigkeit eines Pferdeersatzes beruft sich der Schöpfer der Tambora-Hypothese auf den Karlsruher Hoftierarzt Georg Friederich Tscheulin. Dieser berichtet von einem Nervenfieber, das die Pferde im Frühjahr 1817 befallen habe. Die Symptome erinnern an jene der Gastritis. Als Hauptursache nennt er die Überfütterung der entwöhnten Tiere mit dem wieder reichlich und hochwertig vorhandenen Klee und Gras. Tscheulin erklärt, er habe „wohl über hundert Pferde zu behandeln gehabt. Allein es ist mir nicht mehr als ein einziges daran gestorben“. Häufigere Todesfälle andrerorts schreibt er dem Wirken von Pfuschern und Scharlatanen zu28.

Entscheidend aber in Bezug auf die Erfindung der Laufmaschine ist, dass er den häufigen Ausbruch der Pferdekrankheit erst für Mai und Juni 1817 angibt. Und da war die Laufmaschine schon im Bau, im Test und schließlich in Betrieb. Dem muß sogar ein Versuchsmodell voraus gegangen sein zur Festlegung z. B. der Rahmenhöhe, Sitzposition und Lenkgeometrie. Auch die Idee für ein Balancierbrett zum Aufstützen der Unterarme beim Lenken ging auf praktische Erkenntnisse zurück. Als angeblicher Anreiz für die Erfindung kam die Krankheit also zu spät und war sowieso nicht so tödlich wie in der Tambora-Hypothese unterstellt. Diese bemüht überdies ferne Schauergeschichten über Hungerexzesse, die durchaus einen wahren Kern aber nichts mit Mannheim zu tun hatten. Dabei haben schon Henry und Elizabeth Stommel vor einer künstlichen Dramatisierung durch die spätere Geschichtsschreibung gewarnt.

Dessen ungeachtet bescheinigt sich Lessing treuherzig in einem Eigenattest neuerdings die Richtigkeit seiner falschen These29. Für die fehlenden Beweise macht er eine einstige Pressezensur verantwortlich. Dabei war zumindest über Teuerung, Wucher und Spekulation berichtet worden, vor allem aber auch über einen weiterhin umfangreichen Pferdeeinsatz. Um doch noch einen Hinweis auf gelegentlichen Futter- und Pferdemangel erwähnen zu können, zitiert der Professor aus einem Sonderdruck30 von 1816 (nicht 1814!) des Freiherrn von Drais, in dem dieser für einen drei Jahre zuvor erfundenen Muskelkraftwagen wirbt. In der Aufzählung der Vorzüge folgt unter Punkt 7:„In Kriegszeiten, wo die Pferde und ihr Futter oft selten werden, könnte ein…solcher Wagen…wichtig seyn.“ Dies ist eindeutig ohne einen damals aktuellen Bezug, ganz im Gegensatz zu Punkt 8:„In der Sommerzeit, wo die Landpferde weit mehr auf dem Felde oder zu anderen Unternehmungen gebraucht werden, läuft so ein Wägelchen gerade am leichtesten auf den meisten Wegen.“ D. h. der Erfinder sieht keinen Pferdemangel, sondern einen Einsatz der Tiere auf dem Acker und anderswo.

Es ist überhaupt ein Grundfehler des Professors, anzunehmen, ein Pferdemangel – zumal ein unbewiesener – könne quasi zwangsläufig eine so revolutionäre Idee wie das einspurige Muskelkraft-Vehikel hervorgebracht haben. Eine weitere Tragik der Tambora-Hypothese besteht darin, dass ihr Schöpfer nicht nur die Begriffe „Getreidesperre“ und „Verkehrsverbindungen“, sondern den ganzen Bekanntmachungstext falsch verstanden und diesen sogar einem frei erfundenen Stadtdirektor31 zugeschrieben hat. Getreidesperre – also Getreide-Exportverbot – hat er als „corn shortage“32 („Getreideknappheit“) übersetzt und so in seinem Konferenzbericht von 2001 den amtlichen Eingriff gegen die Spekulation unterschlagen. Bei den Verkehrsverbindungen hat er die für damals falsche Bedeutung im Sinne von Straßenverkehr vermutet. Und weil es hieß, dass diese zerrissen seien, hat er einfach ein Fehlen der Zugtiere unterstellt und als Grund dafür sich ein großes Pferdesterben zusammengereimt33. Ein fundamentaler Irrtum! Damit ist die Basis seiner Argumentation weggebrochen, und die ganze Tambora-Hypothese hängt vollkommen in der Luft. Und zwar bezog sich das Wort Verkehrsverbindung einst allein auf den Handelsverkehr34 und hatte mit dem Geschehen auf der Straße nichts zu tun.

Das behauptete große Pferdesterben wiederum soll – wie gesagt – die Idee zur Erfindung der Laufmaschine geliefert haben. Zeitgenossen betrachteten jedoch die Draisine keineswegs als Erlösung von irgendeinem Problem, sondern allenfalls als sportliche Kuriosität, die „viel Gespötte veranlasste“35. Bei der Beurteilung der Zweirad-Genesis darf man auch nicht wie geschehen in den Fehler verfallen und aus heutiger Sicht vom bereits erwiesenen Erfolg ausgehen. Zum Erfinden gehört bekanntlich eine zündende Idee. Die kann man nicht einfach nachträglich nach Gutdünken an den Haaren herbeiziehen. Der Drais-Biograph Hermann Ebeling hat den Sachverhalt sehr gut gekennzeichnet mit seinem Hinweis auf den „Genieblitz, von dem Drais getroffen wurde“ 36.

Was der Freiherr konzipiert hat, war zunächst mal eine äußerst schrullige Gehhilfe mit Sitzgelegenheit in Form eines schmalen, lenkbaren Gestells auf zwei Rädern – all das durchaus in der Hoffnung auf ein besseres Fortkommen. Diese Konstruktion sollte den Beinen die Last des Körpergewichts abnehmen und ihnen ermöglichen, ihre volle Kraft allein zur Vorwärtsbewegung einzusetzen. Dabei konnte der begnadete Tüftler noch gar nicht wissen, inwieweit die Sache funktioniert. Die Balancierfähigkeit der Maschine war nämlich nicht vorhersehbar! Sie ist eine Entdeckung aus der Testphase. Und ein Glücksfall. Und eben das Glück des Tüchtigen. Ein Pferd mußte ihm dazu nicht Pate stehen, und sei es ein noch so totes. Auch hat es hierfür eines Vulkanausbruchs nicht bedurft. Der eigenwillige Karl von Drais hat der Menschheit mit seinem Vorläufer des Fahrrades eine überaus segensreiche Erfindung beschert. Da war es nicht nötig, sein Renommee professoral noch übertrumpfen zu wollen und ihn zum vermeintlichen Nothelfer einer Klimakrise hinzustellen – zumal bis zur absehbar guten Ernte im Sommer 1817 gerade mal ein einziges Exemplar der neuen Wundermaschine fertig gestellt werden konnte.

Referenzen

1  11th International Cycling History Conference, Osaka/Japan, 2000,
(Cycle History 11), Proceedings, 2001, S. 32/33

2  Joseph von Hazzi „Betrachtungen über Theuerung und Noth der       Vergangenheit und Gegenwart. Geschrieben im Herbste 1817“, München, 1818, S. 101/102

3   Cycle History 22, Paris, 2011, S. 182

4   Hans-Erhard Lessing „Zwei Räder statt vier Hufe”, Karlsruhe, 2010, S. 49/50

5   Cycle History 11, S. 33

6   Cycle History 22, Paris, 2011, S. 182

7   Gillen D´Arcy Wood, „Vulkanwinter 1816”, Darmstadt, 2015, S. 276 & 327

8   Cycle History 11, S. 33

9   The Boneshaker No. 198, summer 2015, S. 7; Wikipedia „Geschichte des Fahrrads”, 13.August 2016, die dortige Referenz 20 entspricht Cycle History 11 mit dem nachgewiesenen Falschzitat, S. 32/33

10  DIE ZEIT Nr. 12/ 19. März 2015, S. 21 „Alle redeten vom Wetter“;
DER SPIEGEL Nr. 15/4. April 2015, S. 116/117 „Planet Asche“;
FAZ Nr. 80/7. April 2015, S. 9 „Die Eruption, die Europa zittern ließ“
(alle drei Artikel verbrämt mit dem angeblichen Zweiradwunder, letzterer sogar vom Erfinder der Tambora-Hypothese selbst);
Süddeutsche Zeitung Nr. 83/11./12. April 2015, S. 34/35 „Sommer ohne Sonne“

11   Michael Rauck „Karl Freiherr Drais von Sauerbronn”, Wiesbaden, 1983 (Rauck), S. 648, 651

12   Rauck, S. 316

13   Rauck, S. 150

14   Mannheimer Intelligenzblatt, 1817, ohne Paginierung
21. März, 13. Mai, 16. Mai, 21. Mai, 26. August, 6. Mai, 6. Juni, 21. Jun         „Postwagen-Passagier-Taxe“ in Großherzoglich-Badisches Staats- und    Regierungs-Blatt, 17. Juni 1817, S. 62

15   Henry und Elizabeth Stommel „1816: Das Jahr ohne Sommer“, Spektrum der Wissenschaft, Januar 1983, S. 96-103 (Original: Scientific American, Juni 1979, S.134-140)

16   Wolfgang Behringer „Tambora und das Jahr ohne Sommer“, München, 2015, S. 13 (Behringer); Hans-Erhard Lessing „Automobilität“, Leipzig, 2003, S. 138 (Lessing)

17   siehe 15

18   Peter J. Schneider „Topographie von Ettlingen“, Karlsruhe, 1818, (Reprint 1992),

S .300-316

19   Behringer, S. 14

20   Clemens Zimmermann „Hunger als administrative Herausforderung, Jahrbuch der europäischen Verwaltungsgeschichte“, Bd. 7, Baden-Baden, 1995, S. 21 (Jahrbuch 1995)

21   Cycle History 22, S. 182/183; Wikipedia „Geschichte des Fahrrads“, 13. August 2016; Katalog 1.1 der Ausstellung „Baden und Württemberg im Zeitalter Napoleons“ (Katalog B & W), Stuttgart, 1987, S. 477

22   Behringer, S. 192, zitiert nach Sylvia Krauss-Meyl „Das <Enfant terrible> des Königshauses“, Regensburg, 1997, S. 264/65

23   Mannheimer Intelligenzblatt, 1817, 14. Februar, 10. Januar, 18. Februar, 6. Mai

24   Großherzoglich-Badisches Staats- und Regierungs-Blatt, 15. November 1816, S. 135, und 21. Januar 1817, S. 3/4

25   Katalog B & W, S. 477

26   Lessing, S. 138; Cycle History 11, S. 33

27   Jahrbuch 1995, S. 23

28   Georg Friederich Tscheulin „Beschreibung und Heilung des Nervenfiebers, welches im Frühjahr und Sommer 1817 unter den Pferden hier und in der Gegend geherrscht hat“, Karlsruhe, 1819, S. 9 & 16

29   Mannheimer Morgen, 30. April 2016, Wochenendbeilage,
S. 10, „Das Urfahrrad“

30   Rauck, S. 643-646, zitiert nach „Wörtlicher Auszug aus dem Neuen Magazin aller neuen Erfindungen, Entdeckungen und Verbesserungen…Dritter Band. Drittes Stück“, Mannheim, 1816

31  „Die apokalyptischen Draisinenreiter“, FAZ Nr. 99/ 29. April 2010, S. 9; Bekanntmachung der Großherzoglich-Badischen Immediat=Commission in Frucht-Theuerungs-Angelegenheiten vom 18. Juni 1817

32   Cycle History 11, S. 33; Jakob & Wilhelm Grimm „Deutsches Wörterbuch: GETREIDESPERRE”, Leipzig, 1911

33   Lessing, S. 138

34   Wolfgang Pfeifer, Herausgeber, „Etymologisches Wörterbuch des Deutschen: VERKEHR”, 2. Auflage, Berlin, 1993, S. 1504

35   Karl August Varnhagen von Ense, preußischer Gesandter im Großherzogtum Baden, „Denkwürdigkeiten des eignen Lebens“, Bd.3, Frankfurt/M., 1987, S. 487/488

36   Hermann Ebeling „Der Freiherr von Drais – Ein Erfinderschicksal im Biedermeier“, Karlsruhe, 1985, S. 65

 

The great Tambora Swindle

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Da lacht das Pferd, denn Totgesagte leben eben laenger. Zudem amuesiert es sich ueber die zweiraedrige Konkurrenz. Copyright: Roger Street “Before The Bicycle –The Regency Hobby-Horse Prints” (2014), S. 53

 

The Volcano-Hypothesis about the early History of the Bicycle turned out to be a fundamental Error

By Jost Pietsch, Munich

An extensive research about the invention of the running machine in 1817 and the issue whether or not it was influenced by the eruption of the Indonesian volcano Tambora in 1815 was  first published in THE BONESHAKER no. 198, August 2015, in England under the title “A Fairy Tale on Two Wheels” (please see attached download). The creator of the Tambora hypothesis Physics-Prof. Dr. Hans-Erhard Lessing, who supposed an influence of the volcano on the invention, was involved from the very beginning in this article and added his response there.

A completion of “A Fairy Tale on Two Wheels”

It was a big surprise to discover that the Tambora hypothesis was based on a false quotation in the Proceedings of the 11th International Cycling History  Conference (Cycle History 11) published in 2001 . The conference had been held the year before in Osaka/Japan. There, in a paper by Lessing, a large dying of horses in Mannheim in 1817 had been pretended. Actually there had been  a reduced crop and therefore a scarcity of fodder caused by bad weather during 1816, which was provoked by longlasting ash clouds of the volcano Tambora in the northern hemisphere. Its Eruption had been in 1815. The idea of the author was that this must have inspired the Baron Karl von Drais in Mannheim to invent the running machine in order to replace horses. The false quotation referred to an announcement of the local newspaper Mannheimer Intelligenzblatt of 24 June 1817, but in fact this source did not mention any death of  horses at all!

It had taken some effort to get the very rare newspaper from 1817, which still exists only in two issues in Mannheim and Heidelberg, to compare it with the Proceedings of Cycle History 11. And these turned out to be as rare, as they exist only in two German public libraries in the Sporthochschule in Cologne and in the Deutsches Museum in Munich. This may partly explain why no other attempt is known to reconsider the Tambora hypothesis.

The American linguist Gillen D’Arcy Wood had not hesitated to take over at face value the pretended genesis of the running machine in his book “Tambora” (2014). In his epilogue he referred explicitly to Cycle History 11 and there, encouraged by the supposed big horses’ death in Mannheim, he estimated “the death of countless thousands of horses” in Europe without any evidence. And he also agreed on the speculation about a decimation of the preindustrial transport system.

In a chain reaction from Cycle History 11 to Wood’s book “Tambora” some German newspapers adapted again this story without any proof for their articles about the 200th  anniversary of the eruption of the volcano  (DIE ZEIT, 19 March 2015 & DER SPIEGEL, 4 April 2015). Shortly after that  Lessing confirmed the mistake of the proceedings and even called it a fake.  But the question why he had not corrected it in 14 years was answered by him with the evasion that he usually did not read his papers any more once they were published in English(!) – see download p7.

And then strangely enough he continued to pretend a large dying of horses in Mannheim which was as wrong even without quotation marks as it had been with – there just does not exist any evidence. The author had been the victim of an error as he had totally misunderstood the announcement of the  „Mannheimer Intelligenzblatt. There was proclaimed a corn export ban in the Grand Duchy of Baden to stop frontier-crossing speculation. This led to a disruption of the trade links which Lessing obstinately misinterpreted as transport links in spite of having been informed about his error. He needed this misinterpretation as an argument to maintain his fantasy that “there were no draught horses any more” (Automobilitaet, p138; The Boneshaker no. 198, p8).

By the way: When he reported the delivery of Russian wheat in 1817 via Rotterdam to the Mannheim harbor he had to depend on the existence of horses which pulled the ships up the river Rhine. Enigmatically he then declared these animals as extinct when the wheat should have been transported subsequently across the country.

Furthermore, another blemish of the Tambora hypothesis appeared by the assertion of a complete crop failure in 1816 (Cycle History 22, p182/183); again presented without any evidence just to dramatize artificially the situation in the background of the invention of the running machine. But it is a fundamental error to believe the loss – especially an imagined loss – of horses would enforce a certain invention. No horse dead or alive could ever guarantee to pop up such a revolutionary idea like the one-track-vehicle. Although international bicycle historians had been left during 14 years with such a completely wrong information the leading experts still kept their doubts (Cycle History 22, p180).

Statement by Andrew Ritchie, English author of the standard book about bicycle history “King of The Road”:

“I’m not really worried about the mistakes in Lessing’s Tambora ideas – actually, I never did take them very seriously. It’s just one of those historical issues which are simply too speculative. You would need a whole lot more evidence to make a plausible argument for such an explanation of the rise or fall of the draisine. You can’t just take amorphous events and link them to other events because you yourself (i.e. Lessing) have chosen to focus on one tiny aspect of history, and need to try to explain it!”